トマトを食べなきゃ損しちゃう?驚きの健康効果!

毎年さまざまな品種が開発され、おいしく視覚的にも料理を彩ってくれるトマト。

味もフルーツに近い甘さのものがあるので、昔よりも随分食べやすくなりました。
美肌やダイエットにも効果があるということで、女優さんやモデルさんにも好んで食べている方が増えているようですね。
また、がんの予防にも良いとされています。

しかし、トマトの成分や効能について詳しく知っている方は少ないのではないでしょうか。
そこで今回は、ここ数年人気急上昇中のトマトが持つ知られざる力についてまとめてみました。

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トマトの赤色の色素のリコピンがすごい

何年も前からトマトの主要成分の一つとして注目を集めているのが「リコピン」です。このリコピン、色々な研究がなされ多くの効果が発表されているらしいのですが、一体何者なのでしょうか。
リコピンとは緑黄色野菜に多く含まれるカロテン(カロテノイド、植物や動物にも含まれる赤やオレンジ色などの色素)の一種で、鮮やかな赤色をしています。

トマトの真っ赤な色はこのリコピンからあるからです。リコピンはトマトだけでなくスイカなどにも多く含まれています。

リコピンの抗酸化力

このリコピンには強力な抗酸化作用があり、生活習慣病やがんなどの疾病、そして肌の老化対策に効果があることが認められています。

抗酸化とは、活性酸素という身体の細胞を老化させる物質を除去する働きです。現代人はストレスや生活環境の悪化で多すぎると言われています。
発生した活性酸素を除去することで細胞の老化による病気や老化を防ぐことができるのです。

人参に多く含まれるβ-カロテンも抗酸化作用が強いと言われていますが、トマトに多く含まれるリコピンはβ₋カロテンの2倍以上の抗酸化力があったとの研究結果もでているのです。

リコピンの美肌効果

リコピンには美白効果もあります。

リコピンはメラニンを生成する細胞やメラニンの作成に関係する酵素に働きかけ、その発現を抑える力があります。日焼けや加齢で増加するシミに悩む方に、リコピンを含んだトマトは最適なのです。

シミ・シワなどにはビタミンEが効果的と言われていますが、リコピンはビタミンEの100倍を超える効果があると言われているため、美肌対策にも欠かせない野菜といえます。

さらに、潤いのある肌を作るコラーゲンは紫外線の刺激によって減少してしまいますが、リコピンはこれを防ぎながらコラーゲンの新たな生成も促進します。

よって肌の張りを保つことなどに役立つのです。トマトを食べることで美肌になったという方が相次いでいるのも、この作用が理由だったと言えますよね。

リコピンが花粉症に効く?

リコピンは花粉症への効果もあることが分かっています。気管支の状態を改善する結果も見られましたようです。

気管支の状態を改善するということは、花粉症だけでなく、喘息・ハウスダストなどの咳や鼻水などに悩まされるアレルギーに効果を発揮することが期待されるのです。

リコピンを積極的にとることにより、ダイレクトに効いて辛い症状を軽減できるようです。

生活習慣病の予防

リコピンはあらゆる生活習慣病を予防、改善することが分かっています。

血流を良くしたり動脈効果を防いだりすることにより、がんや心臓病などの疾病に作用していくのです。生活習慣病というのは日頃の生活環境や不摂生なども大きく関わっているのですが、その中でストレスを溜め込んでしまったりコレステロールを増加させてしまったりすることがさまざまな生活習慣病の直接の原因となっていきます。

リコピンの強力な抗酸化作用により、コレステロールを減らしたり血管を丈夫にしたり、また代謝を上げ脂肪が溜まるのを防いだりすることで、糖尿病や高血圧、肥満の予防にも役立ちます。
トマトを多く食べている人のがんの発生率が低いというデータもあるので、生活習慣が乱れている人やがんを予防したい人には、リコピンは不可欠な成分なのです。

お勧めのトマトの食べ方

アンチエイジングにも健康増進にも積極的に食べたい【トマト】ですが、効率的に食べるにはいつ食べるのがベストなのでしょうか?

それは、朝です。

実はリコピンの消化や吸収には一日の中で変動が見られ、朝食べるとより吸収が良いという実験結果があるのです。

リコピンは水に溶けににくく腸での吸収率が引くのが弱点です。そのまま食べるよりもジュースにしたほうが効率よく摂取できます。

リコピンは熱に強く、抗酸化力は加熱をしたほうが強くなります。さらに、油に溶けるとリコピンの吸収率がアップすると言われていますので、炒め物などにするのもお勧めです。

トマトというとサラダになってしまう方も多いと思いますが、炒め物をしたりスープなどの煮込み料理に使ってみてはいかがでしょうか?

積極的にトマトを食べて健康に!

このようにトマトにはリコピンという色素が含まれていて、リコピンの抗酸化作用により身体に様々な健康効果をもたらすことが分かっています。

トマトにはリコピンだけではなく、うまみ成分であるグルタミン酸には疲労回復や認知症予防にも効果があります。水溶性食物繊維も豊富で、便秘解消・腸内環境改善の働きもあります。さらに、塩分を排除する働きのあるカリウムも含まれているため、血圧安定・むくみ改善などにも効果的なのです。

現代人のあらゆるトラブルに対する効果が認められているトマト。現在も複数の機関でその秘められた効果の研究が続けられています。今後はただ食べるだけではなく、そのパワーを実感しながら積極的に摂取していきたい野菜ですね。

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